Escritos

Algunas cosas que he aprendido durante mis 40 años en la Tierra. No incluyo lo científico/técnico, sólo cosas cotidianas, tampoco habilidades, modales, o cosas básicas como hablar o leer, que se las debo a mis padres :-)

La lista está aproximadamente en orden cronológico. Los años son sólo referencias, ninguna de estas lecciones la aprendí de la noche a la mañana, pero todas ellas me cambiaron la vida.

  • 5
  • Los libros son maravillosos
  • Programar es genial
  • Algunas personas son idiotas
  • Dios es una mentira
  • 10
  • La ciencia da respuestas
  • Una opinión mayoritaria no significa nada
  • Ser diferente significa ser herido
  • Todo muere, incluso el Sol
  • 15
  • La inteligencia no es suficiente
  • Una vida digna de vivir requiere esfuerzo
  • La planificación ahorra dinero y problemas
  • Mentir puede evitarse
  • La familia trae grandes alegrías y grandes penas
  • El romance es trágico
  • 20
  • El romance no necesita ser trágico
  • Algunas drogas son buenas
  • La corrección sintáctica no significa nada
  • Un buen programa es un poema
  • 25
  • Estar permanentemente insatisfecho está bien
  • Las buenas acciones son castigadas todo el tiempo
  • Las malas acciones son recompensadas todo el tiempo
  • El copyright es malo para el arte
  • Las patentes son malas para la ciencia
  • El trabajo duro puede compensar la falta de talento
  • 30
  • Hacer ejercicio físico es necesario
  • El nacionalismo es una forma de odio
  • La inmigración es tratada como un crimen
  • Los animales son personas
  • 35
  • El dinero intensifica la personalidad
  • Los hombres tratan a las mujeres injustamente en todas partes
  • Las personas tenemos ideas equivocadas sobre los demás
  • La ilustración no fue un período, es un proceso
  • Miles de millones en el mundo son esencialmente esclavos
  • Todo el mundo debe ser tratado amablemente
  • 40

Gracias a todos por los saludos de cumpleaños :-)

Me gustan los entornos de investigación, aunque no sean perfectos. Hay alguna gente mala, más un montón de gente buena que ocasionalmente hace cosas malas porque sólo pueden concentrarse en una sola cosa a la vez, o en pos de alguna de sus propias metas. De todas formas, las cosas malas son una pequeña parte de que la vida de un investigador.

Es como Barcelona: es una ciudad genial, pero hay carteristas. No dejo que eso me distraiga del hecho de que es una ciudad genial. Eso no significa que no crea que los carteristas son malos, ni que esté de acuerdo con lo que hacen, ni que los considere algún tipo de mal necesario. Simplemente significa que no dejo que definan mi experiencia de la ciudad.

Para disfrutar de una vida de investigador, uno necesita enfocarse en lo que importa, levantar la voz cuando sea necesario, no tomarse las cosas personalmente, y saber perdonar y olvidar. Darle demasiadas vueltas a las cosas malas sólo arruina la experiencia.

(Cloud)En pocos días he llegado a un punto de saturación respecto a leer predicciones para el 2015. Muchas de las predicciones son, fundamentalmente, cosas que ya están sucediendo y que al autor de la predicción le gustaría que continuaran sucediendo. Eso no tiene nada de malo, pero no estaría mal llamar a las cosas por su nombre.

En ese espíritu, creo que hay algo muy importante que sucedió a fines del 2014 y que estaría muy bien que continuara sucediendo el 2015. Me refiero a la transición que están experimentando las tecnologías de nube con conocimiento cero, en particular la encriptación punto-a-punto.

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Recientemente alguien me preguntó cómo obtener datos de Twitter para una investigación. Como pensé que podía servirle a otras personas, aquí mi respuesta.

Hay tres casos, que dependen de la fecha de creación de los tweets que te interesan.

A. Sólo tweets nuevos. En este caso, tienes que usar la API de streaming de Twitter, que permite especificar algunas palabras clave que son usadas para filtrar los nuevos tweets.

B. Tweets de los últimos días. En este caso, tienes que usar la API de búsqueda (search) de Twitter, que permite especificar algunas palabras clave y encontrar los tweets, ordenados por fecha o relevancia, que contienen dichas palabras clave.

C. Tweets más antiguos que 1-2 semanas. En este caso, la única opción es pasar por un proveedor de datos de Twitter, al que se paga por volumen de tweets descargados.

Software para acceder a la API de Twitter:

Proveedores de datos de Twitter: GNIP, DataSift.

Imagen: OccupyStream.

A estas alturas 42 grados me parece normal. Pero la humedad es otra cosa. Los lentes se empañan cuando uno sale de un lugar con aire acondicionado al exterior, y como uno con su cuerpo a menos de 37 grados es un objeto frío en la calle, la humedad del aire se condensa sobre uno. Por lo mismo, si estás en la calle esperando a alguien muchos de los autos que pasan ofrecen llevarte; muchos son taxis sin licencia, pero muchos son también gente que simplemente intenta ayudar.

Además, en la ducha y en cualquier grifo/llave hay dos tipos de agua: caliente y muy caliente, y al menos en mi ducha todavía no sé cuál de las dos es la que es la que viene del calentador de agua y cual del exterior. En la piscina la ducha antes de entrar a la pileta es caliente, lo que ayuda porque así el agua se siente más fría.

Otra cosa a la que me estoy acostumbrando es a que alguien limpie y ordene por mí. Aquí es como en Chile, que alguien venga un par de días a la semana a hacer el aseo a casa es muy barato, eso es muy cómodo aunque tratamos de mantener bien ordenado y pagamos por más horas de las que realmente toma el trabajo. Pero en la oficina es otra cosa: hay gente cuyo trabajo es servir té y café y como en el baño acá los árabes se lavan el trasero, el piso del baño siempre está mojado, por lo tanto, se limpia muy seguido. Los papeles sobre mi escritorio siempre amanecen alineados: en el mismo lugar donde estaban, pero alineados, como cuando uno pone "Ordenar íconos" en el escritorio de un administrador de ventanas.

A pesar de mi intensa preparación en el simulador y en la calle, fallé en el primer intento el examen de conducir. Estaba furioso, porque lo que hice y estuvo mal lo hacía siempre y mi instructor nunca me lo dijo. Cuando uno entra a una rotonda debe entrar y salir por la misma pista, y además debe elegir la pista de acuerdo a la salida que tomará. Bueno, tomé un par de lecciones más y di el examen de nuevo y ¡aprobé! Así que tengo licencia. Con la licencia en mano y la gran ayuda de mi colega G., nos compramos un auto de segunda mano, un Toyota Corolla del año 2010. Es un auto enano para los estándares de acá, pero nos sirve. Es el primer auto que tenemos con Fabiola.

Acá llenar el estanque cuesta 10 dólares (5 lucas/8 euros).

El racismo es rampante. Todo depende de tu nacionalidad, desde la cola en que te ponen cuando haces algún trámite hasta quién tiene la culpa si tienes un accidente de tránsito. Abajo de la cadena alimenticia están los trabajadores de Nepal, India, Bangladesh, Sri Lanka, Filipinas y otros países de África y el sud-este asiático. Aquí todos asumen que soy de India. Yo dos veces en la administración pública he dicho "no soy indio", mostrando mi carnet, y me han sacado de la fila larga hacia la fila corta.

Hablo inglés y tarzán. El inglés es para la gente que habla inglés. El tarzán tiene solamente sustantivos y verbos en infinitivo y me permite comunicarme con los que no hablan inglés. A veces confundo los unos con los otros y siempre es embarazoso. Igual todo el mundo es amable y sonríe y a todo contesta "no problem sir".

El "shock cultural", salvo pequeños detalles, no ha sido tanto problema. No me gusta no poder darle besos o abrazar a Fabiola cuando estamos en público. Y si crees que tener una reunión en que tú hablas castellano y tu interlocutor catalán es raro, intenta reunirte con alguien que use un velo.

En los bares/restaurant de los hoteles no hay controles de acceso como en los bares de EEUU, pero en los bares que no son restaurant, te piden tu pasaporte o carnet y lo escanean. En el supermercado no venden alcohol y hay una sola botillería en toda Doha, la Qatar Distribution Company, donde uno puede sacar un permiso que le permite comprar alcohol hasta un 10% de su salario (te piden un certificado de sueldo). Como durante Ramadan están cerrados, te dan doble cuota el mes anterior. Con Fabiola tenemos provisiones como para un invierno nuclear.

Fui a una fiesta de casa, una holandesa que terminaba una estadía de varios años acá. La pasamos muy bien, el lugar estaba lleno de holandeses que beben el doble que los ingleses y no dan ni la mitad del jugo. Había una DJ (mujer) árabe y la pasé super bien. No les cuento cuanto bebí porque no estoy seguro, pero bailé salsa así que debe haber sido bastante.

Abrazos desde Doha ;-)

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